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15/10/2021

Quand la fatigue devient chronique

À côté de la fatigue passagère que l’on peut soulager en améliorant son mode de vie, certaines personnes peuvent souffrir d’une fatigue dite chronique qui s’éternise durant des mois et qui finit par handicaper au quotidien. Devant toute fatigue qui dure plus de deux semaines sans raison identifiée, il faut en rechercher la cause car la fatigue constitue l’un des symptômes de très nombreuses maladies.

Quelles sont les causes pathologiques de la fatigue ?

Si l’amélioration de votre hygiène de vie ne suffit pas à vous faire retrouver la forme et que la fatigue perdure, mieux vaut consulter votre médecin car la fatigue chronique peut être le symptôme d’une maladie sous-jacente.
De nombreuses affections s’accompagnent d’une fatigue chronique. Entre autres :

  • L’hypothyroïdie, très fréquente chez les femmes.
  • L’anémie (taux de globules rouges anormalement bas).
  • Certaines maladies infectieuses (mononucléose, infections virales, etc.).
  • La dépression et les troubles anxieux.
  • L’hypotension artérielle (pression sanguine trop faible).
  • Les maladies auto-immunes.
  • Les cancers.
  • Les maladies du foie, etc.

Enfin, il peut s’agir d’un syndrome de fatigue chronique ou encore d’une fibromyalgie.

Le syndrome d’apnée du sommeil
Ce syndrome, qui se définit par de multiples arrêts respiratoires durant le sommeil, est responsable de ronflements et d’un sommeil de mauvaise qualité, entraînant une somnolence et une fatigue excessive durant la journée, en plus de complications cardio-pulmonaires.
Ce syndrome est fréquent : 2 millions de Français sont concernés et près de 25 % des personnes de plus de 60 ans. Il est traité par la prescription d’un respirateur à pression positive qui est porté la nuit (masque).

Qu’est-ce que le syndrome de fatigue chronique ?

Le syndrome de fatigue chronique (plus récemment appelé encéphalomyélite myalgique) se caractérise par une fatigue inexpliquée et qui perdure depuis plus de six mois. Cette fatigue extrême n’est pas soulagée par le repos. Elle s’accompagne souvent de douleurs chroniques musculaires et articulaires, et d’autres symptômes qui n’étaient pas présents avant le syndrome de fatigue chronique :

  • Fièvre.
  • Maux de gorge.
  • Ganglions du cou ou de l’aine enflés.
  • Maux de tête.
  • Faiblesse musculaire inexpliquée.
  • Épuisement durable même après un effort très léger.
  • Troubles intestinaux.
  • Sommeil non réparateur.
  • Troubles de la concentration, de la mémoire.
  • Troubles de l'humeur (dépression).
  • Troubles visuels transitoires, etc.

Les causes du syndrome de fatigue chronique sont mal connues et son traitement repose sur l’amélioration des symptômes.

La fibromyalgie : un syndrome douloureux qui fatigue

La fibromyalgie est un syndrome caractérisé par des douleurs diffuses dans tout le corps, associées à une grande fatigue et à des troubles du sommeil. Cette maladie est handicapante dans toutes les tâches de la vie quotidienne. Elle n’est reconnue officiellement que depuis une dizaine d’années par l’Organisation mondiale pour la santé (OMS).
Le diagnostic repose sur deux critères :

  • Une douleur diffuse pendant plus de 3 mois.
  • Une sensation de douleur à la pression sur au moins 11 des 18 points caractéristiques de la maladie (cou, épaule, torse, cage thoracique, bas du dos, cuisses, genoux, coudes et fesses).

Cette maladie qui touche plus fréquemment des femmes (80 % des cas) reste inexpliquée. Il n’existe pas de traitement spécifique. La prise en charge est celle des symptômes. Elle vise à soulager le patient et à lui offrir un maximum d’autonomie (antidépresseurs, antalgiques, somnifères, etc.).

La pratique régulière d'une activité physique adaptée semble soulager considérablement les symptômes de la fibromyalgie.

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